De Spa en Dufrasne doen de legende van Saab voortleven in Spa!

 

Spa en het merk Saab, dat is een mooi verhaal bekroond met twee successen, in 1976 en 1980, van een zekere Stig Blomqvist, al even Zweeds als zijn bolide! Afgelopen zaterdag hebben François de Spa en Dominique Dufrasne, in het kader van de Spa Rally Classic voor de specialisten van de regularity aan 65 km/u (VHRS), die traditie voortgezet. Alleen was de overwinning ditmaal niet voor een Saab 99, maar wel voor een originele Sonett!

Voor François de Spa was het een première met zijn nieuwe verovering, maar meteen was hij alomtegenwoordig aan de top van de hiërarchie. Het is de reden waarom deze wedstrijd mijn naam draagt”, glimlachte de winnaar op het podium van de Place Royale… in Spa op zaterdagavond!

Door het lage aantal tijdsopnames in iedere regularity-test was de strijd voor de ereplaatsen bijzonder intens, waarbij de positiewissels tijdens de verschillende proeven niet te tellen waren. Patrice Simon en Christian Bernard (Porsche 924) maakten een grote duik in een onder water gelopen veld, terwijl Gaëtan Monseur en David Hanquet (BMW 325i E30) hun Duitse bolide beschadigden in ‘Theux la redoutable’. De zilveren medaille was bijgevolg voor jonge wolven Alexandre Delhez – zoon van Johnny Delhez – en Benoît Deflandre – zoon van Yves Deflandre – die op het beste moment een gat sloegen met hun Ford Escort MK1, meer bepaald op het einde van de rit. Zij die weleens de toekomst van de regularity genoemd worden, haalden het erg nipt (0,9 punten!) van Georges Chalsèche en Baptiste Gengoux (Opel Manta B).

Baugnée-Remion (Ford Escort MK1), alomtegenwoordig in de top 3 tijdens het leeuwendeel van de wedstrijd, François Destrée en Fred van Rijckevorsel (Volvo Amazon), maar ook Claude Ninane en Christophe Simon (Opel Kadett C) eindigden in het kielzog van de topbemanningen. Een drietal dat overigens in elkaars spoor over de meet kwam… De top 10 van de Spa Rally Classic 2019 wordt vervolledigd door Kauffman-Piret (Toyota Celica), Henderickx-Goeminne (Alfa Romeo Giulia GT Junior), Chaballe-Delvenne (BMW 323i) en Gathy-Gathy (Porsche 911).

De hele dag door hebben de Simca 1000, Renault 8 Gordini, DAF 55 en 66, Skoda 110 R en andere juweeltjes van weleer bijgedragen aan de delicieuze ‘vintage’-sfeer van de wedstrijd, iedereen was goedgeluimd op het eindpodium en de beloftes voor een nieuwe deelname ontelbaar…

Dit willen we nog vermelden: een van de teams die de rally hebben uitgereden, is dat van de familie Delettre, die beloofd hadden aanwezig te zijn in Spa, net als vader, zoon en dochter Jupsin gedaan hadden begin februari in Bastogne. Het is zoon Pierre-Louis, bijgestaan door Pierre Wyzen (Autobianchi A112 Abarth), die zich het beste uit de slag trok, terwijl vader Pierre en diens corijder Eric Chapa (VW Golf 2) even naast de weg terechtkwamen maar hun weg wel konden voortzetten!

Kortom, een erg knap succes voor de Spa Rally Classic, waarvan de formule het merendeel van de teams gelukkig heeft gestemd. Het bewijs dat de regularity meer dan ooit zijn plaats heeft in het kader van zo’n weekend…