Slaagt Andreas Mikkelsen er in om de beste Belgen te verslaan?

 

Sinds de komst van Andreas Mikkelsen als Guest Star van de Spa Rally 2020 werd aangekondigd, staan heel wat rallyfans te trappelen van ongeduld! De kers die DG Sport op de taart van de tweede manche van het Belgian Rally Championship wist te plaatsen zal er alvast voor zorgen dat de toeschouwers tijdens het weekend van 14 en 15 maart in dichte drommen aanwezig zullen zijn.

Eén ding is zeker: de Noorse rallyster, drievoudig winnaar in het WRC, is niet van plan om er een gezondheidswandeling van te maken! Het is geen toeval dat het Belgische rallykampioenschap de reputatie geniet één van de beste nationale kampioenschappen van het continent te zijn. Een kleine twee weken na de Rally van Haspengouw is het voor sommigen al tijd om revanche te nemen. Hoewel Ghislain de Mévius (Skoda) in Landen een eerste en overtuigende overwinning liet optekenen, zijn de naaste achtervolgers van de Skoda Fabia R5 Evo G Racing Team – Kris Princen (Citroën) en Adrian Fernémont (Skoda) – vast van plan om beter te doen en helemaal bovenaan te finishen.

Vergeten we ook niet dat Cédric Cherain vorig jaar de winnaar was in Spa. Hoewel de rijder uit Verviers pas tijdens de tweede manche van het BRC aan zijn seizoen begint – aan het stuur van een Skoda van het PTR team van Pieter Tsjoen – is hij vast van plan zichzelf op te volgen op de erelijst.

Guillaume de Mévius (Citroën), pechvogel in Landen, wil zijn goede eerste helft van de Limburgse rally bevestigen. Hij is één van de grote outsiders, net zoals Cédric De Cecco (Skoda), ook hij begint pas in Spa aan zijn seizoen, Grégoire Munster (Hyundai), in de Haspengouw maar net naast het podium, Guillaume Dilley (Skoda), die in Landen een schitterende comeback neerzette, of ook Maxime Potty (Hyundai), die zich na een lastige seizoenstart wil bewijzen. Wat Pieter-Jan Michiel Cracco (Skoda) betreft, in Landen tot een forfait gedwongen, die zal allicht van bij de start willen bewijzen tot wat hij in staat is.

Met niet minder dan 17 wagens van het type Rally2 (R5) aan de start kan de Spa Rally met een schitterende affiche uitpakken. Ook Harry Bouillon (Ford), Alain Litt (Skoda), Vincent Prégardien (Skoda), Bastien Rouard (Skoda), Henri Schmelcher (VW) en Kevin Hommes (Skoda) hebben immers voor een bolide uit deze klasse gekozen en komen met wisselende ambities aan de start.

Het parcours van de Spa Rally 2020, dat zowel technisch als snel kan worden genoemd, zal ook de kwaliteiten van de Porsche 911 GT3 in de verf zetten. Daar zullen Fred Bouvy, John Wartique, Romain Delhez, Patrick Snijers en Francis Lejeune het zware geschut bovenhalen, en zowel op visueel als auditief vlak voor spektakel zorgen.

Ook bij de Juniors van het BRC zal er een interessante strijd uitgevochten worden, met de kleine bommetjes van de klasse RC4. Spa zorgt op dat vlak zelfs voor een première, met het debuut van Tom Rensonnet en Renaud Herman (Peugeot 208 R2) in de kleuren van het RACB National Team. De in het geel gehulde jonge wolven gaan de strijd aan met Charles Munster (Opel Adam R2), Loïc Dumont (Ford Fiesta R2), Aaron Ollevier (Peugeot 208 R2), Thibaud Mazuin (Peugeot 208 R2), zonder de Brit Bradley Howlett (Peugeot 208 R2) te vergeten.

Naast deze categorieën noteren we ook de aanwezigheid van Manu Bouts (Renault Clio 4 R3T), Arnaud Dedouaire (Ford Fiesta), Hubert Deferm (Ford Escort MK2 Millington), Jacky Delvaux (Renault Clio RS), Jean-Pierre Destrument (Mitsubishi Lancer EvoIX), David Drieskens (Ford Fiesta R200), Pierre Hubin (Mitsubishi Lancer EvoX), Joseph Lejeune (Subaru Impreza), Gilles Lemaire (Mitsubishi Lancer EvoIX), enz. Allemaal habitués van het evenement, die zeker niet zullen nalaten te schitteren in deze wedstrijd die hen zo nauw aan het hart ligt.

Revanche van de M3 in HBRC ?

In de Rally van Haspengouw kon Dirk Deveux handig gebruik maken van zijn turbo en vierwielaangedreven Ford Sierra RS Cosworth 4X4, maar in Spa zal de concurrentie allicht wel wat zwaarder zijn. Guino Kenis (BMW M3) zal maar wat graag opnieuw wat weerwerk bieden, maar er is ook de aanwezigheid van Geoffrey Leyon, die zijn eerste wedstrijd met de BMW M3 uit de ateliers van de Nederlandse specialist Mats van den Brand zal afwerken. Ook deze bolide vormt een première voor de Spa Rally 2020.

In het groepje der favorieten verder ook nog Gino Bux (Ford Escort MK1), Christophe Daco (Ford Escort MK2), Patrick Deblauwe (Ford Escort MK2), Johnny Delhez (Ford Escort MK2), André Lausberg (Porsche 911), Luc Pauwels (Audi 90 Quattro), Christophe Van Riet (Ford Escort MK1) en Tuur Vanden Abeele (BMW 323i E21). Kortom, ook bij de historics zal het er spannend aan toe gaan…

Ook in het Criterium wordt strijd geleverd!

Blijft er nog het Criterium, waar de deelnemers op zaterdagavond aan hun wedstrijd beginnen, ter gelegenheid van de prestigieuze showetappe op het rallycrosscircuit (World RX) van Spa-Francorchamps. In afwezigheid van Thomas Delrez, winnaar in 2019, belooft de strijd om de zege heel intens te worden, tussen Raphaël Beaufort (Renault Clio Ragnotti), Georges Beaupain (Renault Twingo R2), Grégoire Destexhe (BMW 325i), Guillaume Detrait (Renault Clio RS), Thierry Dortu (Renault Clio R3), Dominique Gatti (Renault Clio), Guy Grosjean (Peugeot 205 GTI), Stéphane Grosjean (Peugeot 205 GTI), Kevin Lepaily (Renault Clio RS), Michaël Lottefier (Opel Kadett GT/E), Johnny Louies (BMW M3 E36), Antoine Luxen (Peugeot 205 GTI), Olivier Martin (Renault Clio), Jean-François Olivier (Ford Escort MK2), Sylvain Renaud (BMW M3), Nicky Thijs (BMW E36), en deze lijst is verre van volledig.

Lokale tovenaar François de Spa, vorig jaar winnaar in VHRS, werkt dit keer het Criterium af en haalt voor de gelegenheid nog een keer zijn altijd te duchten Mini Cooper S van stal. Niet te missen! Jean-Pierre 'Vande' kon zo'n evenement niet missen. Hij heeft op het laatste moment zijn Lancia Beta Monte-Carlo II ingeschreven.

 Ook het duel voor het beste vrouwelijke duo van de Spa Rally belooft spannend te worden, tussen Elisabeth Fagnant en Jessica Lemasson (Renault Clio RS) aan de ene kant, en Christelle Famerée en Arlette Faniel (Peugeot 207) aan de andere.

De acteurs zijn klaar, het parcours ook, laat het spektakel maar beginnen…